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Je travaille actuellement pour l’organisation chrétienne internationale de protection de la nature et de l’environnement A Rocha, comme directeur du centre des Courmettes, situé dans le sud de la France sur les hauteurs de Tourrettes-sur-Loup, près de Nice.

Après avoir pas mal bourlingué et étudié dans plusieurs pays (France, Grande-Bretagne, Canada, Irlande…) j’ai fait une thèse en histoire à l’Institut Universitaire Européen à Florence en Italie. Mes recherches portaient alors sur les Acadiens (des colons d’origine française déportés d’Amérique du Nord et réfugiés en France au XVIIIe siècle). Puis j’ai passé cinq années (2006-2011 – avec une brève interruption en 2007 pour travailler à Londres pour une association de lutte contre le changement climatique) comme chargé de recherches à l’Université de Birmingham où j’ai travaillé sur l’histoire des organisations Non-Gouvernementales (ONG). Je suis co-auteur de deux livres sur le sujet parus en 2012 chez Palgrave et Oxford University Press.

Grâce à une bourse post-doctorale Marie Curie je me suis ensuite spécialisé -sous la direction du Professeur John R. McNeill à l’Université de Georgetown à Washington, D.C. -en histoire de l’environnement, une branche de l’histoire qui s’intéresse aux rapports entre les hommes et leur environnement au cours des siècles.

Parallèlement, la menace climatique et le problème de l’épuisement des ressources m’ont incité à écrire plusieurs textes où je montre que l’histoire peut nous aider à mieux comprendre des problèmes qui semblent très contemporains. Mon livre Des Esclaves Energétiques. Réflexions sur le changement climatique montre comment l’utilisation  des énergies fossiles et la révolution industrielle ont contribué à l’abolition de l’esclavage. Il dresse également un parallèle entre notre utilisation, aujourd’hui, de machines et l’utilisation d’esclaves bien vivants dans le passé. Je m’intéresse aussi aux « leçons » qu’on peut tirer de l’histoire de l’abolition de l’esclavage, leçons qui peuvent encore s’avérer utiles (voir l’article paru dans Le Monde à l’occasion du Sommet de Cancun). Avant d’être un livre, une ébauche avait a été publiée en anglais dans l’une des principales revues consacrées au changement climatique, Climatic Change, sous le titre ‘Past connections and present similarities in slave-ownership and fossil fuel usage’.

Je fais aussi partie du conseil scientifique du Shift Project, un think-tank fondé par Jean-Marc Jancovici qui vise à décarboner la société.

Pour me contacter: jean-francois.mouhot@arocha.org

La liste complète de mes publications et activités de recherche (10 pages), est disponible sur mon site.

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